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ENG/ THE JOURNEY: Design for Social Innovation (which I bet we are not the only ones using this term) is an initiative that started in Chile in 2007. I might say, that previous ideas of this kind of approach started in my early days as a student. Being aware that designers could do something for unequal conditions in health, education and poverty, I was always concerned in finding “Strategic Ways” to achieve better circumstances for people suffering these situations. That took me to work researching in public hospitals in my country, and to eventually flee to Europe in search of knowledge that could import. After working in some design offices and in industry. After working in academia (design and engineering) teaching several “studios” addressing social issues and participating in some publications on health, I decided to do something that’s not so common for such an applied field as design, I went for my PhD studies thanks to a Fulbright Scholarship. Less common, is that I am co-majoring in Anthropology, becoming a design anthropologist [thanks to the inspiration of Dori Tunstall]. Here, at NC State, and under the tutelage of Dr.Tim Wallace (important anthropologist in the applied scene), I am seeking to build up knowledge on how to approach social inequality coming to understand that education an research will be my way. Nonetheless, these settings are never easy to approach. Their complexity conditions the idea of working in teams, bridging the gap between disciplines. Designers can bring a lot to it, not because of the technical skills, but because of the sensitivity that they’ve developed to translate requirements into solutions. Nowadays: social innovation, social design, social driven businesses, entrepreneurial responsibility and all of those terms may sound as buzzwords. And in my experience I’ve found some individuals who engage these projects seeking popularity or just a challenging task. Either ways, I believe is important to be authentic to one’s values when engaging these areas. It is relevant to think ethically in every part of the process. I am particularly concerned with involving people in their own projects, not just giving the growing design discipline agency, but also to the people with whom we design for. Not just giving them a voice but also allows that voice to become a tangible solution (either in the areas of experience, service, product or graphic design). Design and research not only informs the practice, but it can inform to do better design under defying conditions. It can be the key to collaboration and to systems that prevail in time. And is not that we have to make “more functional” design; we may also explore things like form and achieve change in creative ways. All of these ideas do not imply just working with the public sector, but also engaging the private businesses to believe in that social change and growth can be done throughout design strategies.
Let’s think about Design and Anthropology as disciplines adapting & creating better methods, processes and techniques to solve issues in the social sector;
let’s think about design developing strategies; let’s think about design developing conditions; let’s think about design making in
teractions better; let’s think about design to make public policies pertinent; let’s think about design helping develop conditions of equality; let’s think about design as a translator; let’s think about design as a bridge between disciplines; let’s think about design AS A TOOL FOR SOCIAL CHANGE.

Constanza Miranda, PhD (c)
Design and Social Innovation

* Thanks to all of: the students, professors and business people who have engaged and believed in this project. Thanks to the communities that have opened their doors to us, who believe that this initiative will grow and that hopefully, together, we can make a better world.

ESPAÑOL/ Diseño para la Innovación Social (término que seguramente no somos los únicos en el mundo que lo ocupamos), es una iniciativa que empezó formalmente en el 2007. Sin embargo, puedo decir, que es algo que comenzó en mis días como una joven estudiante de Diseño en la Universidad Católica de Chile. Estaba consciente de que el diseño y los diseñadores podrían hacer algo para mejorar las condiciones de inequidad en salud, educación y pobreza. Desde ese entonces he estado enfocada en buscar “Modos Estratégicos” para lograr mejores circunstancias para la gente que vive en estas condiciones. Eso me llevó primero a realizar investigaciones en el área de salud pública y hospitales en Chile; y eventualmente a trabajar en Europa (Alemania, Bélgica, Italia) en búsqueda de conocimiento aplicado que pudiese importar. Después de trabajar en algunas oficinas de diseño y en la industria. Después de trabajar en la academia (diseño e ingeniería PUC). Después de dar varios cursos y talleres relacionados con temas sociales y después de participar en algunas publicaciones relacionadas con salud, decidí ir por un PhD. Algo no tan típico en el área del diseño, por lo demás estoy haciendo un PhD en Diseño y Antropología, motivada por Dori Tunstall.  Acá en NC State (EEUU), y bajo la tutela del Dr. Tim Wallace (conocido antropólogo en la escena aplicada), estoy buscando construir conocimiento  para abordar el tema de la inequidad social a través y con el diseño.
Sin embargo, estas áreas no son fáciles para trabajar. Su complejidad condiciona la idea de colaborar en equipos, tratando de reducir la brecha entre disciplinas.  Los diseñadores pueden traer mucho a esta área, no sólo por sus conocimientos técnicos, pero por la sensibilidad que tienen para traducir requerimientos en soluciones. Hoy en día: innovación social, diseño social, negocios inclusivos, responsabilidad empresarial y todos esos términos suenan como clichés. En mi experiencia, incluso he encontrado individuos que se acercan a esta área en busca de fama o sólo por el desafío que representa. Pienso que es importante ser auténtico a los valores personales cuando uno integra estas áreas. Es infinitamente relevante pensar y actuar éticamente en cada parte del proceso. Es uno de mis intereses el integrar a las personas para diseñar con ellos, no para ellos. No solo dar agencia y “cancha” a la disciplina del diseño, pero también a las personas par alas cuáles y con las cuáles estamos diseñando. No solo darles una voz, pero permitir que esa voz que convierta en una solución tangible (en las áreas de experiencia, servicios, productos o diseño gráfico).

Design Research (investigación de diseño), no sólo informa a la práctica, pero permite generar diseños más pertinentes en condiciones desafiantes. Puede ser la clave para la colaboración y los sistemas que persistan en el tiempo. Soluciones sustentables tanto para el interfaz humano como para los sistemas objetuales. Y no es que debamos realizar “diseño más funcional”; también podemos explorar la forma para lograr soluciones en formas creativas. Estas ideas no implican sólo trabajar en el sector público, pero también el sumar al sector privado, al mundo de los negocios, y convencerlos de que el cambio social y el crecimiento puede ser logrado mediante estrategias derivadas del diseño. Pensemos en desarrollo; pensemos en el diseño como una disciplina que adapta y crea mejores métodos y procesos pensando en las personas para resolver temas sociales, ;pensemos en diseño generando condiciones para el desarrollo, pensemos en el diseño generando mejores interacciones, pensemos en el diseño ayudando a que las políticas públicas sean más pertinentes, pensemos en generar las condiciones para acabar con la inequidad, pensemos en diseño como un puente entre las disciplinas; pensemos en DISEÑO COMO UNA HERRAMIENTA PARA EL CAMBIO SOCIAL.

Constanza Miranda, PhD (c)
Diseño e innovación social

* Gracias a todos los estudiantes, profesores y gente del mundo privado que se ha comprometido y ha creído en este proyecto. Gracias a todas las comunidades que nos abrieron sus puertas, que creen que esta iniciativa crecerá y que puede ayudar a construir un mundo mejor.

7 Comments Add your own

  • 1. jose enrique tejada  |  February 29, 2008 at 3:43 pm

    Estoy interesado en saber si ustedes tienen dependencia en otros paises del area del caribe, o trbajan en cordinacion de otras instituciones.

    Gracias, José Enrique Tejada desde Reublica Dominicana

    Reply
  • 2. constanzamiranda  |  February 29, 2008 at 8:38 pm

    Hola José,

    Mi nombre es Constanza Miranda, docente de la escuela de Diseño de la Universidad Católica de Chile. Por el momento, esta es una iniciativa que he levantado en paralelo (y conjunto) con el área de “Minimo” de un Techo para Chile. Este Blog lo he realizado para que la iniciativa vaya tomando peso, ya que hay mucho potencial en los trabajos del alumnado. Hoy en día comenzamos también a trabajar con ingenieros, diseñando con metodologías participativas. Estoy en red con gente de México y la conferencia de Diseño positivo, donde fui invitada a mostrar nuestro trabajo. Así mismo, estamos comunicados con los centros económicos de base de la pirámide (BOP) de Argentina y Cornell en EE.UU. La idea es ampliar esto. Acabo de estar en el caribe (Costa Rica y Cuba) haciendo algo de levantamiento, estoy interesada en comunicarnos para ver cómo podemos relacionarnos. Sería ideal que nos contaras a qué institución pertenences para ver modos de generar aliancias.

    Constanza Miranda
    Docente PUC

    Reply
  • 3. Reinier Boulart  |  March 7, 2008 at 5:39 pm

    Hola, constanza.
    Espero que te halla llegado la información sobre el taller que te conté realizamos.
    Muy interesante el sitio, en estos momentos yo estoy trabajando con un grupo de diseñadores y estamos muy interesados en incluirnos en varios proyectos similares al tuyo, asi como potenciar el desarrollo de nuestro propio proyecto.
    Seguimos en contacto.

    Reply
  • 4. Pedro Cadena M  |  July 8, 2008 at 10:37 am

    Hola Constanza

    Tengo una duda sobre el programa: es un area de especializacion, un seminario , una lectiva, una profundizaci’on, etc

    Yo Trabajo como diseñador para un empresa con operación en un area con una gran poblacion indigenada mas poblacion de desplazados por la violencia.
    Algunos de los principales problemas son el abastecimiento de agua potable, el saneamiento basico y el transporte.

    Mi trabajo no esta especificamente orientado a producir algun tipo de soluciones para esta poblacion pero tengo mucho interes en las posibles soluciones y proyectos a desarrollar.
    Actualmente dentro del area de responsabilidad social, existe la linea de donaciones especialmente en la parte de infraestructura (se contruyen escuelas, granjas, centros de salud ,etc)

    En el video de Kickstart, el Sr. Fischer, menciona lo importante que es que los productos desarrollados tengan un costo para la comunidad , que los beneficiarios paguen un precio y no sea un material regalado. Creo que el factor de dignidad y autonomia al que se refiere es muy valido porque en los procesos que yo conozco con la comunidad se crea una dependencia , una relacion mas de beneficencia que de colaboración.
    Yo habia sugerido producir y distribuir con la comunidad unos filtros de agua de bajo costo. Quiero saber si han considerado como es posible desarrollar sentido de pertenencia aun cuando ciertos bienes que no son “productivos” sean regalados como el caso de los filtros de agua o debe subsidiarse una parte del costo pero generar siempre un precio de venta.

    La estrategia que consideraba era hacer a la comunidad parte del proceso de fabricación y distribución.

    Saludos

    Reply
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    Reply
  • 6. Designing for real autonomy « Diseño Design Social  |  March 30, 2011 at 10:42 am

    […] Main Project::Iniciativa […]

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